Intel在首次部落客聚會中介紹Core i7與X58


  在新一代的處理器與支援系統晶片組即將推出的前夕,台灣英特爾(Intel)特別首度舉辦一場針對部落客與知名網路討論區的產品說明會,為大家說明即將推出的新微架構(Nehalem)處理器以及首款支援此處理器的桌上型系統晶片組X58,讓在場的玩家們可以了解新產品的架構、效能與功能。

  在進入45nm製程之後,Intel接下來的動作就是利用此新製程來製造新微架構的處理器,代號為「Nehalem」的新微架構,將用於桌上型、伺服器與筆記型電腦上。現在公布的資訊當中,新的桌上型處理器名稱已經確定了,為Corei7系列,最高階的產品將是Core i7 Extreme。在整個「Nehalem」微架構當中有幾個特色,相信許多人都已經耳熟能詳了,首先是整個處理器分為二大部分,即Core與Uncore,Core部分即是運算核心與每個核心自己的快取記憶體,其它部分如L3快取等,就是屬於Uncore部分。這樣的設計方式,主要是可以依照不同的平台設計出不同核心數,如二、四或八個核心版本,就像是模組化一般。

  在運算核心部分,「Nehalem」微架構再度將Pentium4加入的HyperThreading設計加進來了,每個核心擁有二個執行緒,讓處理器效能向上提升。另外在SSE指令集部分再加入七個新指令,成為SSE4.2版,讓支援的軟體可以更能發揮效能。至於運算核心以外的部分改變也很大,首先是加入大容量的L3快取,並將傳統的 FSB改變新一代的 QPI連接方式,更重要是內建記憶體控制器!以Core i7系列為例,它採用DDR3控制器,支援三個通道,提供較短的記憶體延遲時間,也強化記憶體的效能。

  除了HyperThreading與大容量L3快取記憶體來提升系統效能外,Core i7還加入了TurboBoost加速技術。TurboBoost這個技術並不是第一次出現,在之前的筆記型處理器Core 2 Duo當中,就有加入「Dynamic Acceleration」技術,不論是TurboBoost或是Dynamic Acceleration,都是在運算核心僅使用一個時,其它進入閒置狀態時,系統將會自動提升正在運算核心的時脈,以加速運算能力,也就是自動超頻系統!在一般版本的Core i7,它是以133MHz為單位,能自動提升一~二級,而在Extreme版本上,提升的級數就很多!


Core i7 Extreme + x58 + HD4850 二片

  在處理器內建記憶體控制器並採用新的 QPI連接介面之後,就得要有新的系統晶片組,而傳統北橋的主要功能之一就被移走後,讓新的北橋功能就以PCIe為主了。目前公布支援新處理器的系統晶片組為高階的X58,南橋晶片仍搭配原來的ICH10/ICH10R,X58最大的特色之一就是其PCIe部分,在顯示卡部分擁有二組PCIe 2.0 x16,並且可彈性變成四組 x8的設定。這項功能對於多顯示卡的環境特別適用,況且這次新的產品不僅支援過去ATI Crossfire外,還加入了nVIDIA的SLI,更能滿足高階玩家的需求。

  除了處理器與系統晶片組之外,這次的說明會還特別針對軟體部分做介紹,主要是讓大家了解軟體開發商要如何發揮新一代處理器的效能,特別是多核心與多執行緒的運用。許多人可能都不知道Intel在軟體部分也擁有許多產品,例如效能分析、編譯器或是程式庫等,都能讓軟體開發商快速發展出發揮新處理器最大效能的軟體,也更容易找到軟體運作時瓶頸所在。

本文同步刊載於 XF討論區

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