用WD TV Live Hub做為家中的娛樂中心


WD TV Live Hub

經常聽到許多人在說自己電腦裡的硬碟空間不足,若以過去的使用經驗來看,作業系統加上應用軟體,所需要的空間並不算大,以目前市場中的主流級硬碟,3.5吋的機種少說也有 1TB容量應付需求其實綽綽有餘。然而許多人平常會聽的數位音樂檔、照片與視訊,特別是後者所需要的空間就很龐大,更別說像 DVD或藍光光碟的備份檔,都需要許多儲存空間!更可怕的是使用者從網路上下載的各種影片檔,再多的硬碟空間都不夠用!

利用硬碟儲存這許許多多的資料之後,不論是影片、音樂或是照片,管理、複製都很方便,不過想要觀看時,只能開電腦,想要親朋好友分享時就不是很方便。為了讓使用者方便欣賞,很多廠商開發出影音媒體播放器,通常只要利用 USB連接外接儲存裝置,就可以直接輸出至電視、顯示器與音響系統當中。這些裝置其實也是台電腦,不同的是它採用低功耗的處理器與專屬的嵌入式作業系統,就是專門來處理數位影音檔案。隨著高解析度數位電視機的普及,現在新一代的媒體播器通常都擁有數位輸出,部分較高階的機種更加入網路功能,應用更為多樣。

WD是全球硬碟主要供應商之一,在傳統硬碟產品之外,他們也很早就開始注意應用硬碟的其它相關產品,包括外接式硬碟、網路儲存設備,另外還有一個特別的產品線,那就是家庭娛樂裝置,也就是多媒體播放器。從推出第一款播放器之後,WD陸續推出如WD TV Live等產品,讓使用者可以連接WD自家的外接硬碟或是其它採用USB介面的儲存產品來播放數位內容,不論功能與使用介面都有極佳的設計。現在為了要讓使用者有更便利的使用方式,WD推出新一代的媒體播放器WD TV Live Hub,不僅擁有之前TV Live的功能,更內建1TB硬碟,可以直接當做儲存設備外,亦可當做其它播放裝置的資料來源!

上方是WD TV Live

WD TV Live Hub的外觀比之前的TV Live大一點,但是外觀比例較寬扁,整機全部採黑色主調,上方還特別採用髮絲紋處理,放在客廳中不會太過唐突。使用手冊中有特別註明,上方部分因有散熱之用,勿在上方擺放其它物品。在前方具有一個USB連接埠,方便隨時連接外部儲存裝置,另外還設有電源開關以及指示燈,通常一般而言,使用隨附的遙控器來操作就很方便了。後方則是主要的輸出入連接端子,除了電源之外,主要有Gb乙太網路連接埠、另一個USB連接埠、類比與數位影音輸出端子。

前方具有一個 USB連接埠

安裝TV Live Hub非常簡單,主要就是網路與影音輸出,由於它有不少功能需要使用網路,因此務必連接上家中的網路,如果連接有線網路沒問題時,選擇有線網路,特別是支援Gb速度的區域網路擁有較佳的傳輸速度。若是覺得連接線材太麻煩,亦可選用 USB介面的無線網路卡,因韌體內建的驅動程式有限,須要參考官方網站上的列表來採購,而且要特別留意無線網卡的硬體與韌體版本(H/W Ver.與F/W Ver.),有時同樣型號的無線網卡,因為硬體版本改變可能也無法使用。個人在使用時,試過D-Link DWA-131迷你型無線網卡(H/W Ver.A1,F/W Ver.1.20)可以正常搭配。

後方具有光纖、HDMI、USB與網路連接埠

也具有類比影音輸出端子,右邊三個為色差端子

至於影音輸出部分,則可依照自己的備配來選擇,TV Live Hub具有HDMI(1.4)以及S/PDIF光纖數位輸出,這是最佳的輸出選擇,而且可以系統中設定輸出格式。若是沒有辦法使用數位輸出,色差端子(Component)是次佳的選擇,如果只能接一般電視機,那就只好選複合訊號(Composite)與立體聲輸出的A/V端子了。這次TV Live Hub中並未附有任何影音連接線材,因此需要先準備好連接線才行。


網頁設定介面的風格與My Book Live相同

開機之後需要做一些基本的設定,首先是網路設定,只要利用隨附光碟中的工具程式,就可以找到TV Live Hub所取得的IP位置並可做一些基本設定。TV Live Hub亦具有網頁設定頁面,其風格就如同My Book Live,不過它的設定功能比較簡單,特別是網路儲存部分並不像My Book Live那麼齊全,可以提供最簡單的使用,不論是Windows或是Mac OS X的使用者,都能利用網路芳鄰或是網路功能連接,而預設的分享路徑是整個內建硬碟。在網路設定完成之後,就可以將照片、音樂、視訊檔複製到TV Live Hub上,如果資料量很大,受到網路速度的限制,可能要花不少的時間。在實際複製檔案過去時,網路傳輸率大約1x MB/s,資料較多時真的要花比較多時間。如果資料本來就存放在外接硬碟上,那就直接用 USB連接就好,TV Live Hub具有同步的功能,如果不想花太多時間,可以把同步功能關閉,直接播放硬碟內的資料即可。

新的遙控器具有數字鍵以及四個可變換功能的功能鍵


新一代使用介面可以更換風格主題,包括背景圖片

其它的設定部分,就要在TV Live Hub上以遙控器來調整,新的使用界面和之前的 TV Live有很大的不同,色彩更豐富,使用也較為直接,介面的主題與背景照片都可以自行更換,以擁有更具個性化的操作模式。設定部分主要還是在於影、音的輸出格式上,例如HDMI的色深或是光纖輸出格式等,另外就是影音播放時的一些設定,如字幕字體大小等等。

提供多種網路服務

TV Live Hub因為可以連接網路,它還提供一些服務,例如氣象、acebook、YouTube等,讓使用者可以直接連接社群網站、影音服務。許多的服務都需要先登錄帳號與密碼,雖然用遙控器搭配虛擬鍵盤可以輸入,畢竟不太方便,這時只要利用USB連接鍵盤,就可以輸入文字,非常方便。要留意的是目前鍵盤功能並不具其它語言輸入法,僅能輸入英文。如果在看影片時,臨時想看一下Facebook,倒也是個方便的功能。

目前支援的影音格式(取自使用手冊)

播放影音功能當然是它最重要的部分,照片、音樂部分因格式較統一,使用上沒什麼太大的問題。視訊部分則支援多種格式,除了常見的 AVI(Xvid、AVC、MPEG1/2/4)、MKV(h.264、x.264、AVC、MPEG1/2/4)、WMV9(VC-1)、MOV…等等幾乎都有在支援之列,也和TV Live一樣,因為授權的關係,它仍不支援RMVB格式。目前許多HD視訊,為了保有原有的畫質,大都使用新一代格式,不支援RMVB播放並沒有太大的影響。

另外它也支援光碟ISO映像檔直接播放,對於將DVD或藍光光碟做備份的使用者,這項功能非常方便。在實際使用時,可以發現它對DVD的支援度極佳,但是藍光光碟(BD)則還有一些需要改進,例如天外奇蹟(UP),因有不同語言片段,在播放時會將每一段都播出來。至於語言與字幕選擇功能則沒有問題,使用遙控器就能選擇,相當便利。現在播放影片時除了可以利用遙控器快速前進或後退之外,還可以直接輸入時間,直接跳到想要看的片段,觀看影片更方便,而且它也會記住上次播放的時間點,再次播放時,可以接續或是從頭看起!


字幕可以調整字體大小、顯示位置與字體顏色

對喜歡觀看外國影集的使用者,TV Live Hub同樣有支援外掛字幕檔功能,常見的SRT、ASS、SUB等格式皆在支援之列,而且能支援不同的編碼,更棒的是它可以調整字幕顯示的位置、字體尺寸、色彩,甚至是同步時間微調,再也不用煩惱字幕位置放得不佳,或是色彩擾人了!有不同語言字幕檔時,只要命名時在副檔名前加入不同字串來分別即可,播放時亦可以用遙控器選擇。


內建媒體伺服器

除了直接播放影音媒體之外,TV Live Hub亦具有支援媒體伺服器功能,讓支援DLNA/UPnP相容的裝置可以播放,也支援Windows/Mac OS X的串流服務,讓家中其它成員,也可以觀看TV Live Hub所提供的功能。如果播放裝置或電腦無法順利使用媒體伺服功能,也可以利用網路芳鄰方式來連接,以播放TV Live Hub所分享出來的檔案。使用媒體伺服功能下,發現它的效能其實還不錯,在使用它播放一個720P影集的同時,還使用二台桌上型電腦各播放二個不同的720P視訊串流,再加上一台筆記型電腦以無線網路連接播放一個720P串流,全部都能流暢的播放,令人讚賞。

當使用者存入相關的影音資料之後,TV Live Hub會建立一個資料庫,而且會隨著新資料加入而更新,以便直接在使用介面中用不同類型方式播放資料。如果不喜歡建立資料庫的方式,例如會將不同目錄中的圖片全部都放在一起,造成檔案太多而不好尋找時,也可以利用檔案方式,即以資料夾方式瀏覽,對於已經自行分類存放的人,這反而是比較好用的方式。像個人就喜歡使用資料夾方式,而把資料庫功能關閉。

WD TV Live Hub的媒體播放功能非常強大,而且針對一些播放需求(如字幕調整)、ISO播放等功能強化,更具有精簡型網路儲存功能,以及可供其它使用者運用的媒體伺服功能。此外它亦可搭配其它的產品,例如WD原本的TV Live/Live Plus,使用網路連接至TV Live Hub,就可做為另一個播放裝置,或是再搭配My BookLive,做為另一個資料來源。以WD TV Live Hub做為家庭的影音娛樂中心,是非常棒的選擇。

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