華碩推出首款內建Thunderbolt的主機板P8Z77-V Premium

主機板高速傳輸介面再進化!全球主機板主要供應商之一的華碩,宣布推出Z77晶片組系列新旗艦機種 P8Z77-V Premium,不僅強化多項新功能,更進一步加入了Thunderbolt新一代高速連接介面,讓它成為首款內建Thunderbolt的主機板。

這幾年Intel的晶片組更迭非常快,為了支援新的處理器與增加新的功能,似乎是無可避免之惡。在去年推出了6系列晶片組,支援新的LGA 1155腳位處理器後,今年則推出新的7系列晶片組,而針對主流、高階玩家而推出的產品,當然就是Z77了,各大主機板製造商當然也都很捧場的推出多款的產品。做為全球主機板主要品牌的華碩,也推出了數款產品如P8Z77-V系列、Sabertooth Z77及Maximus Gene等。不過在現在,華碩又推出二款新主機板,包括新的旗艦機種P8Z77-V Premium以及P8Z77-V Pro升級版 P8Z77-V Pro/Thunderbolt。

P8Z77-V Premium是新旗艦級的主機板,主要的新功能或是功能強化,包括內建Thunderbolt、支援四張顯示卡SLI/Crossfire、SSD Cache II及無線網路+藍牙4.0。內建Thunderbolt高速傳輸介面是最主要的特點,這個已經在蘋果電腦中使用的介面,具有高速資料與數位影音傳輸的特性,許多人也一直希望這個高速的介面可以出現在PC系統之中。

Thunderbolt這個新的傳輸介面,簡單來說就是將PCI Express的傳輸通道與DisplayPort(可傳輸顯示資訊與數位音訊)組合在一起,傳送到裝置端時,再將PCI Express與DisplayPort的資料解開。對主機而言,以Thunderbolt連接上的裝置,就如同是系統中PCI Express匯流排的延伸,就看裝置上用的是什麼控制器。目前已經推出的Thunderbolt裝置,主要是外接儲存裝置,若是裝置中使用的儲存控制器如SATA介面是標準產品,就可以直接利用Windows 7作業系統中內建的驅動程式使用。若是比較高階的裝置使用SAS控制器,可能就得要安裝額外的驅動程式,而且最好經過調校才能順利發揮Thunderbolt的效能。

由於PCI Express本來就具有階層式的設計概念,Thunderbolt也就充分利用這個設計,從主機的介面接出來後,裝置可以採用菊鏈式(Daisy-Chain)串接,即裝置再連接下一個裝置,讓連接線數更簡單,最多可以連接六個裝置以及一個DisplayPort顯示器。考慮到連接線傳遞功率10W的限制,利用連接線提供電源做動力的裝置,又稱Bus Powered Device,只能做單端連接。而自備電源的裝置(稱為Wall Powered Device)才可能提供再往下串接的連接埠。

P8Z77-V Premium採用Intel的Cactus Ridge Thunderbolt控制器,也是Intel第二代控制器。Z77系統晶片組與Cactus Ridge控制晶片連接時,主要有三個部分,首先是使用PCIe X4,做為資料傳遞的路徑,再來則是將DisplayPort的訊號送進來,以便組合,當然還有一個很重要的,稱為系統連接訊號,以便做適當的控制。從這裡有沒有發現一個很重要的部分,那就是系統連接訊號,若沒有適當的設計,一般的主機板想要利用PCIe介面卡來擁有Thunderbolt介面將不太可能!

Thunderbolt擁有高達10Gbps的傳輸能力,其連接埠的設計就如同標準的小型DisplayPort,但是使用的線材有區分,想要連接Thunderbolt裝置就必須使用專用線材才可以,用一般的DisplayPort線材是無法傳遞資料!正因為Thunderbolt是傳遞高速資料,線材部分目前製定二種規格,第一種是使用傳統銅線製作,直接傳遞電氣訊號,長度設定在30cm至3m,為了確保訊號,線材裡會加入放大及修整訊號的IC,因此稱為主動式(Active)連接線。至於第二種則是光學式,採用光纖來傳遞資料,長度最多可達50m,內部的電路主要是將電氣與光學轉換之用。二種連接線最大的差別則是電力傳送,第一種線材最多可傳遞10W的電力供裝置使用,而第二種線材就無法傳遞電源。

將Thunderbolt內建在主機板時,因為它傳遞資料速度高達10Gbs,在主機板上確保訊號並降低干擾是很重要的部分。華碩在研發P8Z77-V Premium時,特別做了不少設計以確保訊號的品質。像控制器至連接器的四對差動對訊號,為了減少雜訊與Crosstalk,它們與周圍電路的淨空特別拉大到至少28mil~30mil。在電路的走線部分,也不像傳統數位電路採用45度角轉彎,而是採用曲線式(Arc Shape),而且訊號線不會經由貫孔(Via)走別的電路層,以減少電路阻抗的不連續性及反射來確號訊號品質。另外電路上有必須加上電阻、電容,甚至是連接器的焊接墊(Pad),因會比傳輸電路線寬很多,阻抗特性會改變,同樣為了確保阻抗的連續性,在這些焊接墊的下方層還特別挖空做阻抗微調。在連接器部分,為了避免訊號發射出去過不了EMI,也避免外界訊號從連接器進來,研發人員也特別調校Return Path,以最短的路徑接地,減少以上的問題。從目前的訊號測試結果來看,P8Z77-V Premium不論是Thunderbolt或是DisplayPort訊號品質,都能通過Thunderbolt標準測試。

除了Thunderbolt介面之外,P8Z77-V Premium在主機板的設計上也有改變,首先是它加上PLX PCIe Gen.3 Birdge晶片,讓原本只能使用單顯示卡(PCIe x16)或是雙顯示卡(x8+x8)的組合,變成擁有32Lane,可使用x16、x16+x16(雙顯示卡)、x16+x8+x8(三顯示卡)或是x8+x8+x8+x8(四張顯示卡),利用nVIDIA SLI或是AMD/ATI的Crossfire串接,將能擁有更高的顯示效能。

P8Z77-V Premium另一個特色,即是提供mSATA介面,並隨產品附加一個32GB SSD模組,以方便做快取與硬碟組合,擁有SSD的高速及硬碟的高容量特性。雖然許多Z77都具有這個功能,但是標準的ISRT/IRST設定太過麻煩,華碩特別設計了一個方便的安裝精靈軟體,執行後就可以自動安裝與設定。

此外它還採用Marvell 88SE9230 SATA 6Gb新控制器,具有四個SATA介面,華碩稱為SSD Caching II功能!這個功能是讓使用者可以連接標準的SSD儲存裝置,最多可用三個SSD加上一顆硬碟做組合,再加上快速方便的設定軟體,可以很快設定好SSD+硬碟的組成,立即享受高速的儲存系統性能!

華碩推出內建Thunderbolt的P8Z77-V Premium以及P8Z77-V Pro/Thunderbolt後,想要使用相關裝置的人就可以擁有更多的選擇,而不是僅有蘋果的產品才能使用,相信各大主機板製造商也都會推出相關的產品。截至發文之時,華碩尚未公布新產品的建議售價,為了Thunderbolt這個高速的新介面而需要付出多少代價還無法計算,希望在主機板內建Thunderbolt後,市場上的外接裝置價位能夠日漸平易近人。

Be the first to comment on "華碩推出首款內建Thunderbolt的主機板P8Z77-V Premium"

Leave a comment

Your email address will not be published.


*


這個網站採用 Akismet 服務減少垃圾留言。進一步瞭解 Akismet 如何處理網站訪客的留言資料