WD SAS介面硬碟提供企業儲存更佳的選擇

做為全球主要硬碟供應商的Western Digital(WD),就和許多資訊產品製造商一樣,旗下擁有眾多的產品線,以滿足各種不同客戶包括電腦製造商與一般消費者的不同需求。就個人電腦市場而言,WD的硬碟產品在市占率上有很好的表現,不久前也開始積極的開發企業級市場。

企業級的儲存裝置,除了要求高效能表現之外,更需要高穩定性,而各大硬碟製造商也因應這個市場需求推出相關的產品。WD旗下亦有專為企業市場而設計的產品,不過其企業級產品仍是以SATA介面為主,為了更符合市場需求,WD也在近年來進入SAS介面的市場,並且推出更多樣的產品來強化企業級市場的需求。


WD產品行銷總監Brian Mallari

對於WD在SAS介面產品的規畫與特色,我們特別請WD產品行銷(Product Marketing)總監Brian Mallari與大家分享WD在企業級硬碟,尤其是推出才一段時間的SAS介面產品的分析與說明。

大家都很清楚,目前Seagate在企業級硬碟市場占有舉足輕重的地位,產品線涵蓋各個層級,SAS介面的產品更有極高的市場占有率。這個情況對剛進入SAS介面的WD而言當然是一個極高的挑戰。就過去的產品表現,WD企業級的RE系列硬碟在此類市場中表現第一名,一般常見的桌上型與筆記型用的產品表現也很好,在萬轉SAS產品部分,市占率大概有5~7%,還有很大的成長空間尚待努力。現在WD萬轉的產品有XE(即原本的S25),對於這個產品線相當期待,希望在市場上有很好的表現。

談到了WD XE這款萬轉2.5吋的SAS硬碟,讓人不僅想到剛推出的1TB的VelociRaptor,扣除Ice Pack與介面不同外,二者的結構也相近,都是三個碟片組成。Brian說明XE與VelociRaptor的確系出同門,結構也相同,但是VelociRaptor採用4KB先進格式化(Advanced Format),單碟儲存容量達到333GB。但是針對企業級市場而設計的XE,它仍採用傳統的512B磁區,單碟容量也就只提到300GB。由於企業級硬碟主要運用在伺服器,伺服器的作業系統更新比一般消費型慢,對於新的格式化支援度與接受度都比較慢,運用傳統的格式化相容性比較沒有問題。至於XE容量最高為900GB,主要是市場考量,畢竟WD比較晚進入這個市場,算是市場的跟隨者,相同的容量可直接取代既有的產品,並提更好的效能表現。

許多人看SAS產品的規格時,可能都有一個疑問,那就是硬碟的快取/緩衝記憶體似乎都不大,比起同等級的SATA產品小了很多。針對這個問題,Brian特別解釋,這是企業應用的理個特殊之處,企業運用儲存設備時,最不希望資料遺失,一般擁有快取設計的硬碟,在瞬間停電時,可能會造成記憶體中的資料來不及寫到硬碟當中。為了避免出現這個情況,許多企業級儲存設備甚至要搭配沒有快取記憶體的硬碟。

對於其它儲存產品,Brain指出現在許多玩家喜愛的SSD,的確是一個未來趨勢,對企業應用的SAS介面SSD也的確是企業級應用的走向之一。然而現在SAS SSD並不算多,主要還是做為快取或是只做唯讀之用,這是因為SSD的穩定性還無法讓企業用戶放心,畢竟企業很難承受資料毀損造成的損失。

WD在數年前曾認為,若是SSD的穩定性夠高,將可取代現有一萬五千轉硬碟的市場。只是目前來看,SSD的穩定性仍不足,因此一萬五千萬硬碟市場看起來還在成長。一萬五千轉的硬碟,其主軸馬達轉速很高,震動很大,散熱也很重要,因此採用的碟片直徑會較小。現在的萬轉硬碟大概都採用65mm(或稱2.5吋)的碟片,而一萬五千轉的機種,其碟片直徑就縮到54mm,以減少震動,不過尺寸較小,其儲存容量也就比較小。至於WD會不會有推出一萬五千轉的硬碟產品,目前只能說什麼事都可能發生。

對於WD併購HGST部分,相信許多人都認為WD看上HGST在企業級的優勢。關於這個部分,Brian特別解釋,目前二家公司短期內並無法相互分享及使用彼此的資源,因為當初合併時受到一些國家的法律限制。此次合併,中國的商務部特別要求二家公司要獨立運作,二家公司的商業資料、任何產品資訊都無法讓對方看到或分享,事實上這也是全球適用的規則。所以嚴格來說,HGST雖然是WD的子公司,但是在產品銷售上,仍是WD的競爭對手。現在二家公司可以分高人事、法務及財務部門相關資源,但是任何與產品相關的資訊及資源都嚴格禁止分享。

至於SAS介面接下來的發展,下一步當然就是SAS 12Gbs,目前LSI雖然已經推出SAS 12Gb的控制器,但是要控制器到控制卡都能完整後,WD才能測試硬碟,從目前開始算,預估還要一年多,也就是大約2013年中後控制卡才可能真正上市,WD也會推出支援的新產品。

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