nVIDIA不是Intel的好朋友嗎?

以顯示晶片著名的nVIDIA,前幾年進入了系統晶片組領域,當時主要以AMD平台為主,不論功能與效能比較,市場與玩家接受度頗高。然而在AMD併購了ATI之後,情況有了很大的改變,nVIDIA除了顯示晶片照常推出外,系統晶片組也出了Intel平台,AMD平台更新有點變慢了,新功能也比較慢加在AMD平台上,大家都說Intel和nVIDIA好像變成好朋友了。

不過商場如戰場,是敵是友很難說!之前有消息指出Intel說獨立顯示晶片前途無「亮」,但是謠指部卻說Intel又成立獨立顯示晶片部門,這明明就是要和nVIDIA幹一架的嘛!今天nVIDIA又發表新的處理器,似乎又有一個打架的理由!

Tegra瞄準的目標就是Intel的Atom

nVIDIA今日正式發表Tegra處理器,這是專為行動型的裝置所設計的處理器,內部的處理核心採用ARM的架構,為ARM11 MPCore,加上nVIDIA所擅長的繪圖/顯示處理核心,加上支援低功率的DDR/NAND快閃記憶體,成為一顆相當不錯的處理器。其中影像處理器部分,支援1080P/720P解析度,並具有H.264解碼功能與HDMI輸出,讓小裝置也能播出高品質的影像,在記者會中展示時,效果極佳,很難想像是由小型裝置所播出。

Intel原本也有ARM架構的產品,即PXA系列,但是在2006年賣給了Marvell,全力發展其IA架構的低功耗處理器,即原本的A100系列,今年正式有了新的Atom系列處理器。為什麼不用ARM? Intel的說法是IA架構處理器可以使用許多人使用的Windows XP等作業系統,軟體資源較多,在網路瀏覽時,Plug-in執行較不會出錯!

Atom建構的系統運作約需12W

ARM的好處是架構精簡,功耗又低,像今天nVIDIA發表的產品,功率大約在1W,整個可動的裝置大約3-4W,但是IA架構的產品,林林總總加起來,至少要10W! 然而它最大的缺點在於作業系統,除了像Linux之外,就只能搭配Windows CE/Mobile版本,因為Windows XP/Vista沒有ARM版本!當然啦,手持或是MID裝置是否用Windows XP/Vista並沒有太大差別,小螢幕用到這種等級的作業系統不太方便啦!可是Tegra加了高解析度的影像處理又有多少用途?把它當作是藍光播放機的核心?行動裝置想放H.264的影片,需要搭配很大的儲存空間吧!

採Tegra的設計不僅電路板小,運作時的功耗大約0.6W!

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