AMD推出新一代Radeon R9/R7 2XX系列繪圖處理器

目前新一代的中央處理器已經將繪圖處理器整合在一起,讓一般的使用者不需要再購買顯示卡,然而內建的繪圖處理器的效能並無法滿足玩家們的需求。過去PC市場中,AMD(ATI)與NVIDIA是主要繪圖處理器供應商,二者間產品競爭激烈,新產品推出的時間也非常快。不知道是否受到PC市場衰退的影響,近年來二家新產品雖然都有陸續推出,似乎不再像過去一樣大張旗鼓宣傳。

PC市場衰退與行動裝置的興起,讓某些人宣告PC死期已到,然而就許多方面來看,PC市場仍舊存在,而且某些應用短時間內無法取代。其中遊戲市場這幾年的表現相當好,而為了擁有最佳的影音效果,而中高階顯示卡便是首先升級的目標。

身為繪圖處理器二大品牌之一的AMD,在推出Radeon HD7000系列之後,原本大家都預料下一代就是HD8000系列,沒想到HD8000在今年初推出時先用在筆記型系列,桌上型系列僅有OEM版本與整合至CPU的產品,而沒有零售版本。另外也有許多人推測在2014年會推出下一代的HD9000系列,不過AMD在9月中的GPU 14會中正式宣布新一代的產品,名稱改為Radeon R9/R7 200系列,研發代號為Volcanic Islands。

從現在公開的資料來看,Radeon R9是屬於中高階系列,R7則是屬於入門級至中階產品。目前Radeon R9系列包括有最高階的R290、R280與R270,其中最高階的R290系列因保密協議,部分細節尚無法公開。R7系列則有R7 260、250、240等。和過去一樣,部分產品將會有加上X的名稱,或者僅出多稱具有X的產品,像R9 280X與R9 270X未來說不定會有R9 280與R9 270版本呢!


R9 280X規格


比過去的高階產品不僅價位較低,效能還提升很多


R9 270X規格


R9 270X同樣比過去的高階產品價位低,效能也提升很多

R9 280X與R9 270X這二款產品的性能與與定價是瞄準遊戲玩家們的甜蜜點,也就是擁有最佳的CP值。R9 280X能夠在2560×1440的高解析度發揮極高效能,而R9 270X則是以Full HD解析度為最佳。



R7 260X規格並與效能相當的過去產品價位相比



R7 250規格並與效能相當的過去產品價位相比


R7 240規格

根據統計,目前全球每年大約銷售5000萬張顯示卡,但是90%的產品售價是低於150美元,也就是主流產品不會超過150美元。Radeon R7系列便是針對低於150美元的顯示卡而設計,以R7 260X為例,它預定價格是在139美元左右,但是提供的效能將與HD5000系列高階產品相當或更好,別忘了HD5870當初的定價高達379美元。

至於定價為 89美元的 R7 250與更低價的 R7 240,則提供需要低價獨立顯示卡系統所使用。

新的R9與R7系列產品,除了高階的R290之外,其它的產品幾乎都是以Radeon HD7000系列為基礎而來,基本的架構不便,製程亦採用28nm。例如R7 260X如同HD7790,R9 280X則如同HD7970 GHz Edition。但是為了強化產品的效能與功能,AMD在新產品上亦改善並增加新功能,其中以TrueAudio及Project Mantle比較特別。


TrueAudio運作架構

TrueAudio是AMD為了解決傳統遊戲音效的一些問題,過去遊戲中的音效是交由中央處理器處理,然而中央處理器經常於多工的狀態,無法專注處理音效,就會出現PC上遊戲音效品質較遊戲機來得差等問題。AMD TrueAudio技術利用GPU內部整合多個Tensilica HiFi EP音訊數位處理器,專門處理遊戲中的音效,提供即時的音訊。而且它還具有可程式化的特性,讓遊戲音訊設計者能擁有更多的發揮空間。遊戲開發商只需要利用TureAudio API就能方便的開發出運用TureAudio的軟體。目前TureAudio功能已經在R7 260X上提供,另外新的旗艦級產品也將會具有。

除了音效之外,AMD也針對遊戲開發商推出Project Mantle,此計畫是因為多款新一代遊戲機都是採用AMD繪圖處理器產品,傳統上遊戲開發商在設計新產品時,不論是先開發遊戲主機或PC版本時,再在另一種平台推出相同遊戲時,總是需要花時間移植軟體。現在是在新一代繪圖處理上提供新的Mantle功能,它屬於底層的設計,包括Mantle Driver和Mantle API,有點像是D3D與OpenGL,具有跨平台設計,讓PC與遊戲主機都支援,遊戲廠商開發新軟體時就可以更快速推出不同平台上的版本。除此之外,Mantel的優勢還具有更佳的硬體控制、新成像技術、避免瓶頸…等等,缺點是目前僅有AMD使用。目前公開宣布的資訊中,Frostbite 3遊戲引擎將支援Mantle,像即將推出的Battle Field 4就是採用Frostbite 3,它應該會有補充程式來支援Mantle。

AMD新一代繪圖處理器的定價策略與效能表現似乎十分吸引人,尤其與HD7000系列相比,同一等級產品價格降幅不小,是否能再熱銷,就讓我們拭目以待。

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