SanDisk ReadyCache讓系統儲存容量與效能兼得

利用半導體元件組成的 SSD,近幾年來在市場相當受歡迎,就如同其它電子設備一樣,在半導體技術與控制器的進步之下,效能不斷提升,單位儲存成本也陸續下降,讓許多玩家都會想或已安裝在自己的系統當中。

在各大製造商的努力之下,現在的 SSD容量已經提升許多,主流級產品容量也比以前高了,做為系統開機碟都夠用。然而 SSD的單位儲存成本仍比傳統硬碟高出許多,大家無法負擔容量較高的產品,再加上不少人仍會擔心快閃記憶體的寫入次數限制而產生的穩定性不夠高問題。想要擁有 SSD的高存取效能以及傳統硬碟的大儲存容量時,有沒有好的解決方式?答案是利用 SSD做快取,搭配傳統硬碟就能擁有比較好的效能,不過這樣的搭配要有一些條件配合。

以 SSD或快閃記憶體做為硬碟機的快取裝置,可用的方式目前有二,第一是直接把快閃記憶體與硬碟電路做整合,第二則是個別分開安裝。前者的方式商品還不多,大概只有Seagate之前推出的2.5吋硬碟產品真正有商品化,容量選擇也有限,3.5吋的產品可能要再等一陣子才會出現。

第二種方法其實這一、二年頗常見,例如Ultrabook產品或是新一代主機板,利用mSATA介面安裝一片小容量SSD來構成,然而這二類產品消費者除非買整機系統,不然不太容易取得。另外某些系統晶片組亦可讓使用者自行安裝 SSD與硬碟,啟用功能後就可以,不過這種方式會受到系統晶片組的限制,也不是每個人都能使用。


SanDisk ReadyCache 32GB

若是要讓使用者可以自行使用原有的硬碟,搭配 SSD做快取,又不受一些硬體限制,購買快取功能軟體來使用則是最簡單的方法!身為全球主要快閃記憶體應用的SanDisk,除了擁有眾多的記憶卡、快閃碟產品之外,亦擁有 SSD相關的產品。在不久前推出Extreme系列的 SSD產品可供安裝系統後,現在推出容量比較小稱為RaedyCache的 SSD產品,便是讓使用者可以輕鬆利用自己現有的平台搭配 SSD而擁有更快的效能。


包裝中附有一個鋁質3.5吋安裝架

這次試用的產品是由SanDisk 推出的 ReadCache SSD,容量僅有32GB,用它來裝小一點的作業系統也是可行吧,卻不是它最能發揮的方式。ReadyCache的外觀仍採用一般SSD產品相同的設計,即與一般2.5吋硬碟尺寸相同,因為這款產品的容量較小,價格也不算高,機體的外款是使用黑色塑膠製成,上面有張SanDisk與產品名稱的標籤。雖然外殼是塑膠材質,但在螺絲固定孔上仍細心的使用金屬材質,固定時不用擔心。

ReadyCache安裝非常簡單,只要將它連接上系統的SATA控制器即可,原本的硬碟並不需要做特別的處理,連接線都不需要更動。產品的包裝中還貼心的附有一個 3.5吋安裝架,方便安裝在機殼當中。在進入作業系統後,只要上網到官方網站下載專用軟體ExpressCache至系統安裝即可!要注意是目前此軟體僅支援Windows 7作業系統,其它作業系統並不適合。


Express Cache軟體使用介面很簡單

安裝好軟體之後,其設定也很簡單,只要設定是否啟用或關閉快取功能即可,另外還有一個清除快取資料的選項。這套由Condusiv Technology研發的軟體是與作業系統整合的快取軟體,對於作業系統的載入速度有一些幫助,而應用軟體部分在執行多次後就可以看到很好的效果。



以HDTune Pro測試單純 SSD的存取效能,可以看到它的讀取速度非常快,寫入速度設定則一般

若單純來看ReadyCache的單獨的表現,可以發現它的讀取效能很高,寫入的效能則一般,似乎是特定調整控制器的特性,以符合快取的特性,畢竟讀取的機會比較大。在與硬碟整合之後,在快取開啟之下,作業系統與應用軟體的執行速度都有不同幅度的改變,這點從量測作業系統載入時間與系統整體效能測試都可以看得到差別。

以硬碟搭配小容量的SSD做快取之下,系統效能可以提升不少,即同時擁有硬碟的大儲存容量與高效能。雖說效能不能與完全的 SSD相提並論,但是以不多的成本帶來更好的效能,也頗值得,而且就算 SSD離線或故障,也還可存取原本的硬碟,整體而言是個相當不錯的產品。

測試平台–硬體

  • 主機板:華碩 Crosshair V
  • 處理器:AMD FX-8150
  • 記憶體:AMD Performance Edition DDR3-1600 4GB x2
  • 顯示卡:AMD Radeon HD 6850

測試平台–軟體

  • 作業系統:Windows 7 SP1 Ultimate英文版
  • 測試軟體:PCMark 7、PCMark Vantage、HDTune Pro 5.0(設為8M)、BootRacer

測試結果


以PCMark 7做效能測試,上圖為開啟快取功能時,可以看到效能提升


以PCMark Vantage測試,上圖為快取功能開啟,硬碟效能提升許多,系統整體效能亦有提升


以BootRacer量測Windows 7開機速度,啟動快取後開機速度都維持在21秒左右(參考最上方三次開機時間)

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