SanDisk推出採用nCache技術的 Ultra Plus SSD系列

對於追求系統效能的玩家們,系統開機碟首選現在都已經是SSD,由於SSD是電子/半導體產品,比起傳統機械與電子組合的硬碟機,製造商進入門檻並不高,只要找到零組件,電路參考設計,大概就可以推出相關的產品,這也使得目前 SSD市場產品種類眾多,價位也比過去低很多。

雖說 SSD製造似乎簡單,但是內部一些主要零件,包括控制器、快閃記憶體都有專門的學問,而這些零件的選擇就會影響到 SSD的效能表現。以目前 SSD的產品來看,能夠真正掌握到關鍵零組件的廠商並不太多。


Ultra Plus SSD本體

大家都熟知的記憶卡品版SanDisk,其實在快閃記憶體(Flash)產業中占用重要的地位,也擁有許多關鍵的技術,記憶卡正是快閃記憶體的應用之一。相對於其它廠商,SanDisk投入 SSD產品比較慢一些,不過推出的產品效能表現十分搶眼,在上回為大家介紹過Extreme系列以及ReadyCache SSD之後,現在則又推出新產品,稱為Ultra Plus系列。

對於SanDisk記憶卡比較熟悉的人,大概會知道他們產品命名規則,通常Extreme比Ultra擁有較佳的效能,價位當然也稍為高一些,在 SSD系列產品似乎也是如此。不過這次UltraPlus的價位與Extreme接近,差距很小。

SanDisk Ultra Plus系列目前推出三種容量供消費者選擇,分別是64/128/256GB,而這次我們為大家測試的產品為256GB。產品包裝承襲過去SanDisk的樣式,內部則是 SSD本體以及一個增加厚度的塑膠框。Ultra Plus SSD本體的厚度為 7mm,為了方便直接取代 2.5吋硬碟,除了尺寸符合標準之外,考慮到大部分硬碟是9.5mm高度,所以特別讓使用者可以將此框貼上本體。

Ultra Plus SSD本體很輕,其內部的電路板也很小片,若不是為了符合標準 2.5吋硬碟尺寸,其外觀尺寸可以縮小很多。電路板上可以看到主要元件,包括控制器、快取記憶體以及快閃記憶體。這款 SSD採用Marvell 88SS9175為主控制器,此控制器算是88SS9174的輕量版,擁有較低的功耗。對於快閃記憶體的控制部分,則僅有四個通道。為了提升效能,它亦搭配了快取記憶體。

快閃記憶體部分是Ultra Plus比較特殊的部分,快閃記憶體採用自家的產品,為19nm製程的MLC晶片,其中有個獨特的nCache設計。依據找到相關資訊,nCache是整個NAND快閃記憶體劃分出來的一部分空間,大小比例可由韌體(Firmware)調整。nCache這個部分是以SLC或是虛擬SLC模式操作,提供較高的率能,由於有快取記憶體和nCache,在存取小檔案時會得到極佳的表現,一般的測試軟體應該都可以獲得很不錯的成績。由於nCache的效能提升,彌補了主控制器僅有四個通道的小缺憾。

測試平台硬體

  • 主機板:華碩 Crosshair V
  • 處理器:AMD FX-8150
  • 記憶體:AMD Performance Edition DDR3-1600 4GB x2
  • 顯示卡:AMD Radeon HD 6850
  • 硬 碟:WD Caviar Green WD10EZRX 1TB(安裝作業系統與測試軟體)

測試平台軟體

  • 作業系統:Windows 7 SP1 Ultimate英文版
  • 測試軟體:PCMark 7、PCMark Vantage、HDTune Pro 5.0、Crystal DiskMark x64、ATTO Disk Benchmark、IOmeter、As SSD、Bootracer

測試結果

PCMark 7


PCMark Vanatge


HDTune循序讀取


HDTune隨機讀取


HDTune循序寫入


HDTune隨機寫入


Crystal DiskMark


ATTO Disk Benchmark




AS SSD



IOMeter

在相同的平台之下,除了測試軟體之外,我們也利用工具軟體將硬碟上的作業系統完全轉移至Ultra Plus SSD上,利用Bootracer軟體來觀察開機時間,在幾次開關機循環之後,可以發現作業系統載入時間大都維持在21秒左右,比起原本硬碟開機速度(時間不定,有時將近一分鐘)提升很多。

新產品陸續的推出,讓人感受到SanDisk對SSD市場的重視,也讓市場競爭更為激烈。這次推出的Ultra Plus採用新技術,擁有不錯的效能表現,只是價格似乎與Extreme沒有太大距離,甚至有更高的情況,產品定位似乎有點跑掉。想要讓系統擁有更快的效能時,SanDisk SSD產品是相當不錯的選擇。

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