Intel Core i7處理器正式上市

  以「地表最快的處理器」為標題,Intel(英特爾)終於正式推出採用新「Nehalem」微架構的45nm製程處理器,首先推出的產品為Core i7系列,是專為桌上型系統而設計的產品,採用相同架構的伺服器及筆記型電腦適用的處理器也陸續正式生產。

  在Intel處理器規畫設定下,當半導體製造進入新製程後,接下來就是同樣製程下更新微架構,而之前大家聽到的「Nehalem」便是新的微架構名稱代號。Intel在進入45nm製程時,採用多項新的設計,讓半導體的特性更佳,如更低的漏電流、更低功耗等。現在新的微架構推出,當然就是要使用目前已經成熟的原有製程了。

  新的「Nehalem」微架構,主要是由效能良好的Core微架構而來。還記得Pentium 4處理器後來加入的Hyper-Threading(HT)的功能嗎?在單一運算核心中可以擁有如同二個運算核心的設計,讓處理器的運算效能得以提升。在Core 2系列處理器推出時,因有雙核心與四核心的設計,並未加入原有HT的設計。現在「Nehalem」微架構的推出,為了提升效能,又將HT的功能加入,像首次推出的三款Core i7處理器皆為四核心設計,對作業系統而言,就如同擁有八個運算核心一般。


  另外一個特別的技術,就是「Turbo Boost」,這項技銜在之前的報導中都有為大家稍做說明。在此再稍為解釋一次,「Turbo Boost」技術是讓處理器中的運算核心有加速的功能,當軟體無法全部使用到所有的運算核心時,未運算的核心將會關閉,而負責運算的核心將會提高工作電壓與提升工作頻率,如此就可以加速運算的效能。

  在整個處理器的架構上,Core i7與前一代的產品有很大的差別,首先是加入了共用的8MB L3快取記憶體,讓運算核心更快存取資料。而內建的記憶體控制器以及與晶片組連接介面的改變,更是此次新處理器最大的改變。過去Intel的平台中,記憶體控制器都安排在北橋晶片中,然而在處理器效能不斷提升下,這樣的設計卻成了系統效能的瓶頸。Core i7將記憶體控制器整合在一起,讓記憶體的延遲時間降低,再加上三通道的設計與DDR3-800/1066的支援,讓記憶體效能可以提高許多。三通道是在效能提升與控制器複雜度中取得平衡的設計,對習慣雙通道的使用者是個新方式,多家記憶體廠商因應三通道的設計,會推出三支模組套裝產品。

  而傳統處理器使用的FSB前端匯流排的設計方式,對於速度的提升也有限制,於是在Core i7上採用新的QPI(QuickPath Interconnect)介面,能夠擁有更高的資料傳輸性能,對於系統效能的提升有很大的幫助。這些的改變,也讓處理器的包裝不同了,Core i7採用新的LGA 1366腳位,比LGA775更大更複雜。除此之外,搭配的系統晶片組也要跟著改變,目前僅有X58可以支援,主流級的晶片組應該到明年才會見到。

  Intel首次推出的Core i7系列共有三款產品,分別是Core i7-965 Extreme Edition(999美元)、Core i7-940(562美元)及Core i7-920(284美元),三款都是四核心的產品,其中Core i7-965 Extreme Edition擁有較高的QPI速度,同時也沒有鎖頻,是針對高階玩家設計的產品。而Core i7-920擁有最低的售價,工作頻率僅比Core i7-940稍低,應該是目前最具有吸引力的一款產品。

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