Intel全新架構處理器與6系列晶片組正式推出

隨著製程進步之後,Intel處理器進入了新架構的時候了,隨著美國消費電子展的腳步,Intel正式宣布推出型號眾多的新處理器(代號為Sandy Bridge),包括桌上型與筆電專用,當然還有搭配使用的新晶片組,個人電腦市場又進入轉換的時代。

身為半導體製造龍頭的Intel,其x86架構的中央處理器一直在資訊市場占有極重要的地位,在數年前,Intel提出了未來計畫藍圖,也就是大家所熟知的Tick-Tock鐘擺模型,將製程與微架構改變做有系統的規畫,即每二年更換更新的製程,而更換製程後的一年會推出新的微架構設計,反過來說也是如此。從65nm的Core 微架構開始,陸續進入45nm到今天的32nm,而Core微架構後續也推出了Nehalem到今日第二代Core微架構,大致都遵詢之前訂下的時程。今日推出的新產品,就是採用32nm製程的第二代Core微架構的新產品!

原本產品代號為Sandy Bridge的新一代中央處理器,正式名稱仍承襲之前的Core i7/i5/i3,但是後面的編號變成四位數了,比較特別是這次發展的處理器中,同時包括了桌上型以及筆記型專用的產品。在過去新的處理器推出時,總是桌上型與筆電產品分開推出,大部分都是由桌上型產品先推出,這是不是代表新一代的處理器在電源管理與功耗的表現上更佳,因此可以同時推出?或是現在筆電在市場中變得更為重要,當然也就會一起推出?

今天宣布推出的新處理器高達二十九款,皆是採用新微架構設計,通通稱為第二代Core處理器,雖然從第一代Core處理器到今日已經出了好多代,微架構也改變不少了,這個「第二代」名稱主是要行銷手法。新一代的處理器內部架構做了不少改進,最大的改變之一當然就是將繪圖處理器整合在中央處理器當中,也就是同一片晶片(Die)上,不像前一代的產品採用雙晶片封裝方式,而且是全系列所有的處理器皆擁有繪圖處理器!只是要使用其顯示功能時,必須搭配如H67這種具有圖形輸出的晶片組才行,若是使用如P67晶片組時,顯示功能並無法使用。也和過去一樣,當使用者覺得顯示效能不足時,依然可然可以加裝顯示卡並自動取消內建顯示功能。

這次內建的繪圖處理器在效能表現上有很大的提升,比前一代快上二倍,足以應付大部分使用者的需求,不過最重要還是在視訊上的表現,除了支援HD之外,還加入了Quick Sync高速轉檔技術,在支援的軟體下,可以將視訊內容快速轉換格式。若是搭配Intel無線顯示技術,就能將高解析度的影像,如FullHD以無線方式傳送到電視,甚至還有新的InTru 3D技術,能用PC播放1080p的3D 藍光(BD)影音光碟內容。

至於處理器其它部分,在運算核心(Core)中,內部的微架構也經過重新設計,也讓既有的技術更加強化,例如Turbo Boost 2.0,它讓處理器自動加速的幅度更高,尤其是每個核心都在運作時,它可提升的幅度比以往的產品更高,更快速將負載處理完成。有一個新加入的技術稱為AVX
(先進向量延伸指令集,Advanced Vector Extensions),這是新的256位元指令集,以SSE4/SIMD為基礎,AVX提供必要的基礎架構與元件,針對各種持續成長的應用需求提供充裕的效能,包括金融分析、媒體內容創作、天然資源產業及高效能運算等。而要發揮AVX的效能,當然還是要有軟體支援才行。

Intel推出新的處理器推出時,大都也會推出新的晶片組來配合,這次隨著第二代Core處理器的推出,Intel也同時推出了6系列晶片組,包括了桌上型與筆電的版本一共十款產品,桌上型系統晶片組包括了P67、H67…等等,有專為玩家設計的產品,也有可使用處理器內建顯示功能的產品。在新的功能部分,這一代產品尚未內建USB 3.0的功能,需要加上額外的控制器,但是為了管理方便,USB功能可以依照需求將功能取消。比較重大的改變大概是在SATA,最多可提供二組支援SATA 6Gb/s的新一代規格,其它的連接埠仍然僅支援 3Gb/s,不過也加入可將功能取消的管理機制。

不管新處理器與晶片組的新功能如何,消費者要注意的是新處理器採用LGA1155的新封裝,與之前的LGA1156不能相容,讓LGA1156成了十分短命的規格。新處理器與採用新系統晶片組的主機板,應該都可以在市場上買到了,想嚐鮮的人可能去店面找找。

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