AMD正式推出支援HSA的新A系列APU

AMD正式推出蘊釀許久的新款APU處理器代號為「Kaveri」的新A系列APU,它擁有多項新設計,效能表現佳,也是AMD首顆支援異質運算的處理器產品。

自從AMD推出組合傳統中央處理器與繪圖處理器的APU之後,已經擁有數代產品,也有不同的系列產品供不同產品選擇。在上一代代號Richland產品推出之後,其中適用於桌上型系統的A系列APU在市場上表現還不錯。原本計畫在去年(2013)聖誕節購物季來臨前要推出的新一代代號為Kaveri的APU,卻延遲而至今年一月才正式發表。

這次新一代的A系列APU(即Kaveri),同樣整合了中央處理器與繪圖處理器,其中中央處理器採用「steamroller」(壓路機)微架構核心,steamroller微架構並不是大改變,仍算是前一代Piledriver(打樁機)的改進,也算源自於Bulldozer(推土機)微架構而來。和前一代相比,steamroller具有更好的平行化處理效能,執行效能也更佳,在多項改良之下,比起前一代產品效能提升,並降低功耗。在新A系列Kaveri處理器當中,大都具有二個雙核心模組,共四個壓路機核心。

繪圖處理器部分則是Kaveri產品的重點之一,在新的 A系列產品依照型號不同,會有6~8 GCN繪圖處埋器核心,以目前推出的產品中,A10-7850K具有8個,而A10-7770K則具有6個,AMD也將繪圖處理器定位在Radeon R7等級,同時它們不再只負責繪圖運算,還有更多樣的功能,因此連同中央處理器皆稱為Compute Core,若要細分可稱為CPU Compute Core與 GPU Compute Core。

為了發揮最大的運算效能,AMD在之前就提出了HSA異質運算架構,而Kaveri就是第一顆支援HSA的新世代處理器。傳統中央處理器與繪圖處理器各擁有自己的記憶體,以便存取要運算或是運算完成的資料,二者間要溝通就得經過移轉處理而使得效能無法提高。在HSA之下應用hUMA共用記憶體技術,讓CPU與GPU得以共用記憶體,減少二者間移轉的時間。另外HSA也提供hQ(Heterogeneous Queuing),讓應用程式可以直接操作GPU。在支援HSA的應用軟體下,就可以同時運用CPU與GPU運算能力,而擁有更好的效能表現。

既然Kaveri的GPU部分等同於Radeon R7系列,它也就擁有一些新功能,包括Mentle API與TrueAudio功能。最近推出的新世代的遊戲主機,如PlayStation 4、XBOX One都是採用 AMD架構的處理器,在都使用Mentle API之下,開發商更容易推出不同版本的遊戲。此外運用Mentle API的軟體也更能發揮繪圖處理器的效能,比起DirectX效能更佳,最近非常熱門的遊戲之一戰地風雲4(Battlefield 4)便將要推出支援Mentle的更新版,預估效能可以提升許多。至於TrueAudio技術,則擁有更好的減噪、更強的環繞處理等音訊處理功能。

除此之外,Kaveri還擁有其它強化功能,例如影片處理能力,不僅可以支援4K@60p的輸出能力,還有能自動將每秒24FPS的影片提升至60FPS的AMD Fluid Motion Video技術,它將中間缺的Frame計算出來,而不是將原有的Frame複製而已,因此看起來更為流暢。若是系統中也安裝了AMD顯示卡,這時顯示卡上的繪圖處理器可以負責繪圖工作,並可利用Kaveri做物理運算來搭配,得到更好的效果。

新APU的功能相當多,要發揮最好的效能還是得要有驅動程式來配合。AMD即將推出的Catalyst 14.1將會支援多種新功能,包括HSA、Mentle、TrueAudio等,同時也利用GPU運算能力提供更快的JPEG Decode、Contour Remove、細部強化的照片處理功能,當然也增加更多的超頻設定。

Kaveri系列APU採用FM2+腳座設計,只要是FM2+插槽的主機板,包括A88X、A75、A55晶片組的產品都在支援之列。Kaveri這此還加上可設定TDP設計,讓APU可依照需求設定在45W~95W間,以搭配不同的散熱片需求。目前Kaveri推出A10-7850K與A10-7770K二款,而且還免費附上戰地風雲4,十分划算!

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